Sport et santé : Quels sont les bienfaits de l’activité physique?

Avant toute chose, qu’on se le dise, il n’y a pas d’âge pour se mettre au sport !

L’activité physique n’est pas qu’un moyen très efficace pour perdre du poids et conserver sa silhouette svelte et tonique. En complément d’une alimentation saine et équilibrée, c’est aussi un formidable allié pour vos défenses immunitaires et votre bien-être général. La pratique intensive ou régulière d’un sport contribue à prévenir bon nombre de maladies chroniques, mentales, et/ou liées à l’âge.

Les bienfaits du sport sur la santé

Voyons en détail les bienfaits de l’activité physique sur votre organisme et votre qualité de vie générale.

Quelle activité physique pratiquer?

Pour commencer, il convient de revenir sur ce que signifie « pratiquer une activité physique », et si certains sports sont plus indiqués que d’autres.

En effet, au moment de choisir son activité, le choix qui s’offre à vous est particulièrement vaste.

Cependant, notez bien que, sauf contre-indication liée à votre état physique (grossesse, handicap spécifique, troubles particuliers), tous les sports sont bénéfiques à votre organisme : footing, natation, musculation, sport collectif, aérobic à domicile… À vous de vous décider en fonction de vos préférences. L’important étant d’y consacrer au moins 30 minutes chaque jour, et que cette activité soit adaptée à votre âge et votre capacité physique, sous peine de ne générer rien d’autre que de la frustration.

Parmi les activités sportives les plus plébiscitées, la marche à pied fait figure de favorite. En effet, non seulement elle s’intègre parfaitement à vos activités quotidiennes, mais elle est d’une facilité extrême, dans le sens où elle ne nécessite aucun matériel. De son côté, la musculation est également une activité très efficace pour conserver sa masse musculaire, et de ce fait une silhouette irréprochable. Il faut savoir, en effet, que les dégâts du temps sont considérables ; dès 30 ans, on perd en moyenne 0,5% de notre masse musculaire par an.

Le sport intervient ici comme un véritable élixir de jouvence, en aidant à la régénération des tissus osseux, musculaires ou encore nerveux.

Quelle que soit l’activité choisie, commencez doucement, pour augmenter progressivement l’intensité au fil des séances ; respectez les signaux de votre corps, et sachez arrêter quand il le faut. Un entraînement commence toujours impérativement par un échauffement général, souvent sous forme de jogging léger, et se termine par dix à quinze minutes de récupération et d’étirements, au cours desquels vous diminuerez progressivement l’exercice physique, et donc le rythme cardiaque.

Les bienfaits de l’activité sportive sur la santé physique

Au-delà des améliorations évidentes de la performance sportive et de la condition physique, la pratique régulière du sport est incroyablement efficace pour la prévention de nombreuses maladies chroniques, cardio-vasculaires, ou encore dégénératives.

  • Un vecteur efficace de lutte contre les maladies cardiovasculaires

Une activité physique régulière améliore et régule le fonctionnement du système cardiaque, en diminuant de façon spectaculaire tous les facteurs de risque cardio-vasculaire :

    • Elle peut réduire jusqu’à 50% l’hypertension artérielle.

    • Elle augmente le taux de « bon » cholestérol.

    • Elle intervient dans la vasodilatation des vaisseaux, pour améliorer la circulation sanguine.

    • Elle régule le taux de sucre dans le sang, diminuant ainsi les risques de diabète.

    • Elle contribue, avec le temps, à rendre le cœur plus résistant et à moins se fatiguer pendant l’effort.

  • Un effet anti-cancérigène

De nombreuses études scientifiques ont révélé l’action préventive de l’activité sportive contre certains types de cancer. En particulier, on observe une diminution de 18% des risques de cancer de côlon ou encore de 21% des risques de cancer du sein chez la femme ménopausée.

Au-delà de l’aspect préventif, le sport permet également aux patients atteints de cancer de conserver une bonne condition physique, notamment au niveau de la masse musculaire, qui peut jouer un rôle positif dans la résistance aux traitements et le processus de guérison.

  • Un moyen efficace de lutte contre le surpoids et l’obésité

Attention, l’obésité reste une pathologie qui nécessite une prise en charge médicale, et il ne s’agit pas ici d’affirmer que le sport permet d’éviter l’obésité ou le surpoids. Cependant, il s’agit d’une activité largement prescrite par les thérapeutes, en complément d’un traitement adapté, pour accompagner les patients sur la voie de la guérison.

De manière générale, l’activité physique reste idéale pour les petites pertes de poids, et la conservation de son poids de forme, dans le but d’obtenir une silhouette plus fine et plus tonique. Si vous souhaitez vous affiner, privilégiez les sports de cardio de type natation, elliptique, ou course à pied. En revanche, si vous préférez plutôt vous muscler, ce sont des activités comme la danse, le pilates, ou l’aérobic, qui vous conviendront le mieux.

  • Un renforcement de la structure osseuse.

La pratique d’une activité physique régulière est également bénéfique pour l’amélioration de votre densité osseuse. En effet, le mouvement de contraction exercé par les muscles sur les os, via les tendons, contribuera à renforcer la solidité et la robustesse de vos os. La bonne santé de votre masse osseuse ne dépend donc pas uniquement de la quantité de calcium que vous ingérez.

Ce renforcement osseux et musculaire est tout à fait indiquer pour limiter l’apparition d’affections chroniques de type lombalgies, rhumatismes inflammatoires, ostéoporoses, ou encore arthroses.

  • Un moyen de lutte contre le vieillissement

Le sport est un formidable outil de prévention contre les maladies dégénératives, souvent liées à l’âge. En favorisant l’endurance, le volume musculaire, la densité osseuse, et tout simplement la force, l’activité physique repousse l’apparition de nombreux signes du vieillissement, tout en contribuant à la diminution des blessures osseuses, maux de dos ou de genoux, douleurs articulaires, et autres maladies chroniques, améliorant ainsi la longévité. On estime que 2 à 3 heures de sport par semaine, pour les sujets les plus âgés, permet de prolonger l’espérance de vie de 5 ans. De quoi vieillir en forme et en totale autonomie.

Ernestine Shepherd, une athlète américaine qui vient de fêter ses 80 ans, accompagnée de son fils

Les bienfaits de l’activité sportive sur la santé mentale

Les bienfaits de l’activité sportive ne se limitent pas seulement à l’amélioration de la condition physique ; le sport est également un vecteur de bien-être, en agissant directement sur notre santé mentale.

  • Le sport transmet un sentiment de bien-être général

Cela nous est tous déjà arrivé. Quelle est cette sensation qui nous envahit après une session intensive de sport ?

Nous sommes vidés, lessivés… mais aussi complètement détendus et sereins.

Cette sensation de bien-être, presque euphorisante, trouve son origine dans les endorphines, ces hormones du plaisir envoyées par le cerveau suite à la réalisation d’un effort intense. À la façon d’une drogue, c’est aussi ce qui explique que certains sportifs ne puissent plus, à force d’entraînement, se passer de leur routine sportive.

  • Des capacités intellectuelles décuplées

On l’a vu, la pratique intensive d’un sport, et en particulier d’un sport d’endurance, contribue à l’amélioration de la circulation sanguine dans l’organisme ; par conséquent, le dioxyde de carbone est également transporté plus rapidement, entrainant une meilleure oxygénation du cerveau. L’activité cérébrale s’en trouve donc largement stimulée, améliorant nos capacités de réflexion ou mémoire.

  • Le sport, un anti-stress de qualité

Conséquence de l’action des endorphines, et de ce bien-être général, les niveaux de stress et d’anxiété diminuent également de manière significative avec la pratique d’une activité sportive intense. Au-delà de son effet tranquillisant, le sport permet également de faire une coupure avec le quotidien, et d’oublier, pour quelques heures, les petits tracas qui nous occupent habituellement l’esprit. Par la suite, il nous aide à envisager ces problèmes avec beaucoup plus de sérénité.

C’est un véritable outil de lutte contre le stress, les crises d’angoisses, ou encore la dépression. Il est d’autant plus bénéfique chez les enfants, les adolescents et les seniors, les plus touchés par le manque de reconnaissance et de confiance en soi.

  • Une meilleure qualité du sommeil grâce au sport

Une pratique sportive intensive et régulière est idéale pour améliorer les cycles du sommeil et jouir d’un sommeil réparateur. Encore une fois, les endorphines, et la sensation de bien-être qu’elles transmettent, aident l’organisme à se plonger dans un sommeil plus profond, exempt de stress et d’angoisses. Le sport est donc un formidable allié dans la lutte contre les insomnies.

  • L’intégration de nouvelles valeurs de vie

De façon indirecte, le sport permet de renforcer les liens d’appartenance sociale et d’intégration. Il est souvent utilisé en thérapie de réinsertion de personnes marginalisées. En effet, qu’il s’agisse d’une équipe de football, d’une salle de musculation, d’activités de groupe (aérobic, danse, …), le sport réunit autour d’une même passion des individus différents. De quoi pouvoir tisser des liens relationnels forts.

Au-delà de l’aspect sociétal, une activité sportive, et notamment les sports collectifs, sont d’excellents vecteurs d’apprentissage pour les jeunes, en véhiculant des valeurs d’amitié, de solidarité, de respect, de maîtrise de soi, de dépassement de soi ou encore de courtoisie.

On a souvent considéré le sport comme un moyen de perdre rapidement et efficacement du poids, sans s’attarder sur ses incroyables bienfaits sur la santé physique et mental de celui qui le pratique. Or, au vu des éléments présentés ci-dessus, il est facile de voir également l’activité physique comme une véritable thérapie, efficace à tout âge et à tout niveau, pour peu que l’on fasse preuve d’un peu de motivation et de volonté. Alors, qu’attendez-vous pour rechausser vos baskets ?

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